Depressione e Geni

Forse è tua madre. Forse è tuo zio o tua sorella. Guardare un membro della famiglia soffrire di depressione può essere una cosa molto difficile, che porta a sentire dei sentimenti di impotenza. In aggiunta a ciò, si può anche soffrire di preoccupazione relativamente ai legami genetici legati alla depressione, che porta alla domanda “la depressione è ereditaria?”

L’anno scorso, un team britannico ha isolato un gene che sembra essere prevalente nei membri di una famiglia che soffrono di depressione. Il cromosoma 3p25 – 26 è stato trovato in più di 800 famiglie con depressione ricorrente. Gli scienziati hanno detto che per ben il 40 per cento delle persone che soffre di depressione la cosa può essere fatta risalire ad un collegamento genetico, mentre l’ambiente ed altri fattori costituiscono il rimanente 60 per cento.

La stessa ricerca ha dimostrato che coloro i cui genitori o fratelli hanno sofferto di depressione hanno fino a tre volte più probabilità di soffrire di depressione rispetto a chi non ha alcun parente stretto che ha sofferto dalla malattia.
Se un individuo cresce in una famiglia con una persona che soffre di depressione ed alcuni ricercatori ritengono che questo aumenti la suscettibilità della persona alla malattia. Con un genitore depresso o un fratello depresso, un bambino può imparare a imitare quel familiare quando si verificano determinate situazioni.

In questo caso, molto di ciò che è stato appreso circa l’ereditarietà e la depressione è venuto dallo studio dei gemelli. Quando i gemelli crescono in ambienti completamente separati, il rischio che entrambi soffrano di depressione sia diminuito del 67 per cento rispetto ai gemelli che vivono a stretto contatto e dormono nella stessa camera.
I ricercatori hanno inoltre collegato la serotonina alla depressione. Esso è un neurotrasmettitore coinvolto nella trasmissione degli impulsi nervosi. La serotonina aiuta a mantenere un “sentimento felice” e a mantenere i nostri stati d’animo sotto controllo. Uno squilibrio di serotonina può portare a problemi dell’umore, come la depressione, o questioni come attacchi di panico e disturbo ossessivo-compulsivo.

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